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Amerikanische und australische Geiseln im afghanischen Gefangenenaustausch befreit

Der US-Bürger Kevin King und der australische Staatsbürger Timothy Weeks wurden nach Angaben des FBI im August 2016 in Kabul gewaltsam aus einem Fahrzeug entfernt. Ihre Freilassung wurde am Dienstag von der American University of Afghanistan (AUAF) angekündigt, an der beide Männer unterrichteten.

In einer Erklärung am Dienstag sagten die Taliban, dass Anas Haqqani – der Bruder von Sirajuddin Haqqani, dem stellvertretenden Vorsitzenden der Gruppe und Leiter des Haqqani-Netzwerks – und zwei weitere hochrangige Kommandeure, Haji Mali Khan und Hafiz Abdul Rasheed, gehabt hätten wurde im Rahmen des Deals befreit. Die Taliban nannten den Tausch einen "positiven Schritt" in Richtung "gutwilliger und vertrauensbildender Maßnahmen, die den Friedensprozess unterstützen können".

Afghanistan hat in der vergangenen Woche einen Plan zur "bedingten" Freilassung der drei hochrangigen Militanten "als Wegbereiter" für die Freilassung der beiden AUAF-Professoren bekannt gegeben. In einer im Fernsehen übertragenen Erklärung sagte Präsident Ashraf Ghani, dass sich der Gesundheitszustand des Paares während der Gefangenschaft verschlechtert habe und dass die Entscheidung für einen Gefangenenaustausch in Absprache mit internationalen Partnern, einschließlich den Vereinigten Staaten, getroffen worden sei.2017 veröffentlichten die Taliban ein Video, das angeblich Timothy Weeks (links) und Kevin King (rechts) zeigt und den gewählten Präsidenten Donald Trump aufforderte, einen Vertrag für ihre Freilassung abzuschließen.

Laut Suhail Shaheen, Sprecher der Taliban für ihr politisches Amt in Doha, haben die drei Taliban Afghanistan inzwischen verlassen und sind in Katar angekommen. "Ich danke der Regierung von Katar für die Unterstützung in dieser Hinsicht", sagte Shaheen auf Twitter.

In einer Erklärung vom Dienstag sagte die AUAF, dass ihre Gemeinschaft "die Erleichterung der Familien von Kevin und Timothy teilt" und sich darauf freut, "Kevin und Tim und ihren Familien die größtmögliche Unterstützung zukommen zu lassen".

"Wir möchten uns bei allen bedanken, die an der Freilassung unserer Kollegen beteiligt sind", fügte die Universität hinzu.

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Der australische Premierminister Scott Morrison dankte auch der US-Regierung und der afghanischen Regierung für ihre Unterstützung bei der Freilassung.

"Wir sind zutiefst erfreut und erleichtert, dass der Australier Tim Weeks und sein US-Kollege Kevin King, die seit August 2016 als Geiseln gehalten wurden, heute von ihren Entführern in Afghanistan freigelassen wurden. Wir übermitteln den Regierungen der Vereinigten Staaten und Afghanistans tiefe Wertschätzung. "Morrison twitterte.

"Tims Familie hat um Privatsphäre gebeten. Sie haben die australische Regierung gebeten, ihre Erleichterung darüber zu bekunden, dass ihre lange Tortur vorüber ist, und all jenen zu danken, die zu Tims sicherer Rückkehr beigetragen haben."

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